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La dieta Mediterranea ci può rendere sani?

La ricerca suggerisce che per vivere bene, la miglior dieta è la Dieta Mediterranea – che consiste principalmente di frutta e verdura, cereali integrali, legumi , noci, semi, erbe, spezie, olio d’oliva e integra occasionalmente latticini, pollame, pesce e vino rosso – non si limita a promuovere un corpo sano, ma può effettivamente rendere più felici. La dieta Mediterranea è stata propagandata da organizzazioni come l’American Heart Association, la Mayo Clinic , e la Cleveland Clinic come dieta utile per la lotta contro il cancro, il diabete e malattie cardiovascolari. Ma può anche aumentare il nostro stato d’animo?

Cosa dice la scienza sulla Dieta Mediterranea?

Lo studio mette a confronto come gli alimenti provenienti da una dieta mediterranea tradizionale ( in particolare ortaggi, frutta, olio d’oliva , legumi e frutta secca ), influenzino l’ umore generale rispetto ad una moderna pesante dieta occidentale costituita di dolci , bibite e fast food.

I partecipanti ad uno che hanno mangiato molta frutta fresca e verdura , olio d’oliva , noci e legumi al termine di questa ricerca erano molto più felici di quelli che hanno ingurgitato dolci, soda e cibi del fast food. È interessante notare, come mangiare carne rossa e cibi del fast food portino le donne ad avere un cattivo umore, anche se non sembra influenzare gli uomini.

Possiamo fidarci della Dieta Mediterranea?

I ricercatori hanno reclutato circa 96.000 soggetti provenienti dalla chiesa avventista in tutti gli Stati Uniti per compilare un questionario dettagliato, su  quanto frequentemente hanno mangiato alcuni alimenti nel corso di un anno. I soggetti  reclutati hanno compilato questionari tra il 2002 e il 2006 – ogni persona compilato il questionario una sola volta.

Circa 20.000 partecipanti sono stati selezionati in modo casuale, di questi , 9.255 partecipanti sono stati ri-testati  e sono stati inclusi nei risultati finali dello studio. Entrambe le indagini sono basate su informazioni auto-riferite, quindi c’è una possibilità che alcune risposte siano state distorte o non veritiere.

Dieta MediterraneaI soggetti presi in esame erano persone sotto i 35 anni , fumatori, di etnia diversa.

Indipendentemente da chi i ricercatori hanno incluso nella ricerca, i risultati mostrano che la dieta sicuramente incide sul nostro stato d’animo.

I grassi sani presenti nella Dieta Mediterranea possono essere la chiave per un buon umore. Cambiamenti nei livelli di BNDF , una proteina che controlla molte funzioni cerebrali, possono contribuire a disturbi mentali come la schizofrenia e la depressione. Gli studi mostrano che mangiare cibi ricchi di acidi grassi omega – 3 (che i trovano nel pesce e alcune noci ) può contribuire a stabilizzare i livelli di BNDF. Un altro studio ha testato questa teoria sugli esseri umani ed ha trovato che i partecipanti con depressione che hanno iniziato una dieta mediterranea avevano migliorato i livelli di BNDF ( i partecipanti senza una storia di depressione sperimentato alcun cambiamento nei livelli BNDF ) .

Altri studi mostrano che la frutta fresca, verdura , e un sacco di verdure fanno bene alla salute mentale. I polifenoli , composti che si trovano negli alimenti di origine vegetale, possono influenzare positivamente la cognizione del cervello.

In un sondaggio durato quasi 10 anni, i ricercatori hanno scoperto che una maggiore assunzione di frutta e verdura era legato a minori probabilità di disturbi dell’umore come la depressione, angoscia e l’ansia.

Il nuovo studio ha alcune limitazioni, ma a prescindere , i risultati sono un altro buon argomento a una lunga storia di ricerca a favore di una dieta vegetale.

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